위 건강에 좋은 메스틱(Mastic) – 매스틱 검 효능과 부작용

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그리스의 히오스 섬에는 나무에서 채취한 천연고무를 특산품으로 판매하고 있는데 매스틱(Mastic), 매스틱 검(Mastic gum)으로 부르며 다양한 원료로 활용하고 있다.

매스틱나무의 상처에서 나온 수액을 말린 매스틱은 히오스섬에서만 생산되는 품목이기 때문에 유럽 연합에서 원산지 명칭 보호제(fr)의 대상으로 설정하여 관리하는 중이다.

원래는 특유의 향과 청량한 맛, 쫄깃한 식감으로 자일리톨 껌이나 아이스크림에 사용했지만 2010년부터는 위 건강에 대한 효능이 밝혀지면서 건강식품으로 평가받고 있다.

이번 시간에는 위 건강에 좋다는 메스틱의 효능과 부작용에 대해서 알아보자.

1. 매스틱

하루 권장량 : 1,050mg

매스틱
매스틱

히오스섬에서만 자라는 매스틱 나무의 결정체를 말린 것으로 50년 가까이 성장한 2m 이상의 나무에서 1년에 150 ~ 180g 정도로 채취하기 때문에 상당히 귀하다고 한다.

천연 항생 물질로 평가받고 있는 매스틱은 미국 FDA에서 독성이 없는 평가하고 있는데 식약처에서도 위의 불편함을 개선하는데 도움을 주는 기능성 원료로 평가하기도 했다.

다만 이를 분쇄해서 가루로 만든 제품은 식품 원료로 사용할 수 없기 때문에 이로운 성분을 추출하거나 증류를 거친 식품첨가물로 제조한 경우만 섭취할 수 있다.

매스틱은 송진과 같은 물질이기 때문에 쓴맛과 독특한 향이 거북하지만 대부분 가공된 제품을 판매하기 때문에 참고 먹을만하다.

2. 효능

고대 그리스 시절에 위 건강을 위해 활용했다는 매스틱은 연구를 통해 다양한 효능이 밝혀지면서 세계 각국으로 팔려나가는 중이다.

그리고 이런 효능을 검증하기 위해서 위궤양을 유발한 실험용 쥐에게 매스틱을 투여한 결과 위산의 분비를 억제하고 점막을 강화시키는 효과가 있었다고 한다.

1) 소화불량

기능성 소화불량으로 고생하는 148명의 환자들에게 3주 동안 1,050mg 정도의 매스틱을 제공한 결과 복부의 통증과 속 쓰림 현상이 개선되는 것을 확인했다.

2) 헬리코박터균

한국인 48명을 대상으로 3개월간 1mg 정도의 매스틱을 매일 3회씩 섭취하게 한 결과 위장에 있는 헬리코박터균이 유의미하게 줄어든 것을 확인할 수 있었다.

3) 염증제거

크론병 같은 염증성 장질환으로 고생하는 분들은 매스틱을 복용하면 증상이 개선된다고 말하는데 일부 연구에 따르면 별다른 도움이 안 된다고 한다.

4) 치주 질환

매스틱이 함유된 껌을 씹거나 에센셜 오일이 함유된 치약으로 양치를 하면 잇몸의 출혈과 부종을 막아서 치태의 양을 감소시키고 건강한 치아를 유지할 수 있게 도움을 준다.

이외 호흡곤란을 개선하고 근육통이나 혈액순환 치료, 상처 제거에 효과적이라고 하지만 위 건강에 도움을 주는 것 외에는 믿을만한 과학적인 근거는 없다.

3. 부작용

매스틱은 미국 FDA와 한국 식품안전처에서 하루 권장량 1,050mg만 지키면 3개월 동안 대부분의 사람들에게 부작용이 없는 안전한 식품으로 분류하고 있다.

다만 식품원료로 사용할 수 없는 매스틱을 사용해서 판매 중단 회수조치한 사례가 있기 때문에 식약처에서 안전성과 기능성을 인정받은 제품인지 확인하는 게 좋다.

1) 피부에 바름

액체 형태로 판매하는 매스틱을 피부 트러블이 난 곳에 바르는 분들이 계시는데 효능과 부작용에 대한 신뢰할 수 있는 데이터가 없기 때문에 권장하지 않는다.

2) 임산부

일반으로 부작용이 없다고 하지만 임신 중이거나 모유 수유를 하는 분들에게 매스틱이 안전하다는 정보가 충분하지 않기 때문에 되도록 사용을 피하는 것이 좋다.

3) 알레르기

매스틱 나무에 알레르기를 가진 분들은 거부 반응이 생길 수 있다.

매스틱이 가지고 있는 효능은 대체할 수 있는 품목이 많기 때문에 가격 대비 만족할 만큼의 효과를 기대하기 어렵다.


한의학융합연구정보센터의 약물근거등급에 따르면 매스틱은 C 등급으로 확실하진 않지만 이론적인 여지가 존재하는 수준으로 평가하고 있습니다.

유럽 일부 지역에서는 매스틱의 효능을 과대 포장하면서 건강식품에 활용하여 판매하고 있는데 그리스 히오스섬에서만 생산되는 품목이기 때문에 그런 것 같습니다.

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