가바(GABA) 효능과 부작용 – 영양 보충제와 치매 우울증 효과

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비단백 아미노산의 일종인 가바(GABA)는 우리의 뇌에 작용하는 신경전달 물질로 글루타민산, 글라이신과 함께 포유류 동물의 중추신경 흥분성을 조절하며 뇌의 정상적인 활동을 도와준다.

그래서 기억력과 학습능력을 향상시킨다는 이야기가 많은데 치매예방과 두뇌향상, 우울증 치료에 효과가 있기 때문에 건강식품뿐만 아니라 의약품으로 사용되고 있다.

그렇다면 가바(GABA)는 어떤 효능과 부작용을 가지고 있을까?

1. 개요

가바 효능 부작용
가바 효능 부작용

하루 섭취 권장량
일반 : 500~3,000mg
치료 : 1,500~3,000mg
(제한은 없지만 제품에 따라 다름)

우리의 뇌는 신경 물질의 전기 자극을 통해서 작동하는데 GABA는 어린아이들이 섭취하면 신경 흥분 물질로 사용되며 두뇌를 활성화시키고 성인이 되면 다른 신경이 자극한 것을 억제한다.

GABA의 기능을 쉽게 설명하면 술을 마시는 것과 비슷하게 생각할 수 있는데 술을 마시면 몸에 힘이 없어지고 졸음이 오는 것처럼 가바 역시 근육의 기능을 제어하며 잠이 오게 만든다.

뇌세포의 대사기능을 촉진시키고 신경을 안정시키기 때문에 우울증 환자에게 좋다고 하지만 지나치게 GABA 수치가 높으면 호흡 신경을 억제하면서 질식할 수 있으니 주의가 필요하다.

2. 효능

GABA를 함유하고 있는 대표 식품은 현미, 보리, 쌀 같은 곡물이며 김치, 가지, 녹차, 바나나, 아스파라거스, 아몬드, 된장, 토마토, 호박, 표고버섯, 케일에도 많이 들어 있다.


1. 진정효과

뇌에서 GABA가 부족하면 불안하고 초조해지는 경우가 많은데 이런 원리를 통해서 GABA의 특성을 가지고 만든 신경 안정 의약품은 신경 세포의 전체적인 흥분을 억제하고 조절해 준다.

때문에 정신질환이 있거나 우울증 환자에게 좋은 영향을 주며 불안한 감정을 진정시키고 혈압을 조절하기 때문에 항경련, 근 이완을 유도하면서 심신의 안정감을 제공해 준다.

존스 홉킨스 의과대학에서 주의력 결핍 과다행동 장애(ADHD)를 앓고 있는 사람을 조사한 결과 ADHD 집단과 대조군이 뇌의 가바(GABA) 밀도에 큰 차이를 보였다고 한다.

다만 과도하게 섭취 하는 경우 오히려 우울감과 무기력함을 유발하고 치매를 불러올 수 있다는 연구결과도 있으니 과도한 섭취는 피하는 게 좋다.

2. 수면개선

예민한 성격으로 스트레스를 많이 받는 분들은 깊은 수면을 취하지 못하는 경우가 많은데 발아현미 쌀눈에서 추출한 GABA는 동물실험을 통해서 수면의 질을 개선한다는 연구결과가 있다.

GABA 성분은 신경세포의 과잉 작용을 억제하기 때문에 지나친 스트레스는 뇌에 전달하지 못하게 막기 때문에 수면 시간뿐만 아니라 질을 높이는 역할을 한다.

다만 일반적인 식품으로 섭취한 경우 효과를 보기 어렵기 때문에 미국의 경우는 GABA-done라는 식품을 개발해서 수면을 유도하는 보조 식품으로 판매하고 있다.

현재도 대부분의 수면제 약물은 GABA 계열의 제품들이 많지만 장기간 사용한 경우의 효과와 부작용에 대한 연구결과는 적기 때문에 지속적인 연구가 필요하다.

3. 지방감소

가바는 기초대사량을 늘려주는 동시에 체내 지방을 흡착해서 몸 밖으로 배출하는 기능을 하기 때문에 다이어트에 좋은 영향을 주며 성인병을 예방하는데도 효과적이다.

혈액에 있는 지방을 감소시키고 혈압을 조절하기 때문에 간 기능을 향상시켜 건강에 좋고 항암효과로 통풍을 예방하고 면역력을 증가시키기 때문에 인체에 긍정적인 영향을 미친다.

최근에는 녹차, 쌀, 현미, 초콜릿 등 가바(GABA)를 증진시킨 기능성 식품이 개발되고 있지만 효능에 대한 구체적인 메커니즘의 자료는 부족하기 때문에 무조건 좋다고 말하기는 어렵다.

다이어트 식품이 인기가 있다보니 가바와 접목시킨 기능성 식품들이 많은데 가격 대비 효율이 낮을 수 있으니 소비자가 잘 판단하고 구매하는 게 좋다.

4. 치매예방

GABA는 이온의 전하와 양에 의해서 다른 작용을 하는데 특정 양의 양이온이 세포에 들어가면 자극성 신경 물질로 변하지만 반대의 경우는 억제하는 효과를 지니게 된다.

때문에 신생아 시절부터 성장기에는 뇌를 자극하면서 두뇌회전을 빠르게 만들고 성인이 되고 뇌가 성장하면 자극이 아닌 억제로 바뀌면서 치매를 예방할 수 있는 물질로 변한다.

실제 운동이나 명상을 하면 감마아미노부티르산(GABA)이 증가하면서 뇌 기능이 향상된다는 연구 결과가 있지만 치매 환자는 GABA의 과 생성으로 문제가 되고 있으니 참고하도록 하자

GABA는 뇌 혈류를 개선하고 산소를 공급하면서 대사를 촉진시키기 때문에 뇌 건강에 좋다고 볼 수 있지만 치매에 걸린 환자들은 뇌에서 과 생성되는 GABA의 양을 줄여야 한다.

혈압, 혈당 조절 / 콜레스테롤, 중성지방 억제 / 신장, 간, 췌장 활성화 / 뇌세포 활성화 / 지방제거 / 알콜대사 / 체취 제거 / 대장암 억제 / 성장호르몬 분비 / 감정장애 해소

3. 부작용

GABA의 효능에 대한 자료는 많지만 연구 기간이 짧기 때문에 뇌에 긍정적인 영향을 미치기 위해서는 어느 정도 섭취해야 하는지 장기 섭취하는 경우 부작용이 없는지 정보가 부족하다.

정확한 복용량이나 부작용에 대한 연구가 부족하고 일반 식품에도 GABA가 많이 들어있기 때문에 영양제를 섭취하는 분들은 너무 과도하게 섭취하지 않도록 주의할 필요가 있다.

대표적인 부작용으로 졸려운 증상이 발생하니 일을 하거나 운전하기 전에는 섭취를 금지하고 과다 섭취 하는 경우 호흡이 빨라지고 심박수가 증가하기 때문에 오히려 불면증을 불러온다.

알레르기 반응으로 두드러기가 생길 수 있는데 문제가 생기면 섭취를 중단하고 치매 예방에는 좋지만 이미 치매에 걸린 분들은 GABA를 줄여야 하기 때문에 주의하도록 하자.


인체에 가바(GABA)가 부족하면 우울증이나 불안감, 불면증으로 인한 두통과 피로함을 느끼고 알코올 의존성을 보일 수 있으니 해당 증상을 겪는 분들은 섭취를 고려해 보시길 바랍니다.

가바는 뇌 기능을 우리의 몸에 충분히 좋은 성분이지만 부족해서 문제가 될 정도가 아니라면 굳이 영양제나 보충제를 통해서 섭취할 필요는 없다고 생각합니다.

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