프로폴리스란? 효능, 효과 – 제품 구입 요령과 먹는 방법 부작용

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사람들은 꿀벌을 보면 달콤한 꿀이나 로열젤리를 생각하지만 꿀벌들이 집을 보수하기 위해 각종 나무의 싹이나 수액으로부터 모은 혼합물인 프로폴리스가 상당히 유명합니다.

프로폴리스는 벌집의 작은 틈새를 메우고 있는 물질로 로열젤리보다 채취량이 적으며 인위적으로 만들 수 없기 때문에 상당히 귀한 대접을 받고 있습니다.

특히 살균작용과 항산화성으로 유럽에서는 오래전부터 약품이나 강장제로 사용하는 중입니다.

맛과 성분

먹이가 아니라 집을 보수하기 위해 만드는 물질이기 때문에 맛을 크게 기대하기는 어려운데 나무진이 들어있기 때문에 약간 단맛과 함께 쓴맛이 강하게 느껴집니다.

좋은 맛은 아니기 때문에 시중에 식용으로 가공한 제품을 판매하고 있습니다.

프로폴리스에는 유기물과 미네랄이 가장 많이 들어가 있으며 이외에도 비타민과 아미노산, 플라보노이드, 유기산 등 100여 종이 넘는 성분이 들어가 있다고 합니다.

효능

프로폴리스 효능 부작용
프로폴리스 효능 부작용

일반적으로 프로폴리스를 항생 효과가 있기 때문에 상처가 나거나 염증이 생긴 곳에 사용하는데 가장 오래된 기록에 따르면 이집트에서는 상처가 난 사람에게 프로폴리스를 발랐으며 미라를 만들 때도 시체가 부패하지 않게 하기 위해서 프로폴리스를 사용했다고 합니다.

한 가지 중요한 사실은 프로폴리스는 원산지나 정제기술에 따라서 효과의 차이가 큰 편인데 꿀벌이 사는 국가나 지역에 따라서 화합물의 성분이 크게 달라지기 때문입니다.

1. 면역력 증가

인체의 면역력을 올려주기 때문에 감기나 구내염과 인후두염 혹은 생식기 주변에 물집이 생기는 헤르페스 바이러스와 같은 질환을 예방하는 효과가 있다고 합니다.

그리고 일본에서 유방암에 걸린 쥐에게 프로폴리스를 섞은 사료를 배식한 결과 백혈구 수치가 높아지면서 유방암 증세가 30% 정도 완화되었다는 발표를 하기도 했습니다.

2. 항산화 항균

프로폴리스는 항산화 효과로 세포의 산화를 억제하기 때문에 노화를 방지하는데 효과적이고 인체에 유해한 균을 막아주기 때문에 상처를 입었을 때 피부 재생에 도움을 줍니다.

게다가 항염 효과 덕분에 기관지에 염증이 자주 생기거나 속 쓰림이나 위경련 등의 증상 때문에 고생하는 분들은 염증을 빨리 가라앉히고 회복하는데 좋습니다.

3. 치주염 예방

앞서 이야기한 것처럼 항균이나 항염 효과 덕분에 구강에 염증이 있는 분들은 물에 프로폴리스를 희석해서 양치질하면 좋고 치아가 시리거나 입 냄새를 예방하는 것도 가능합니다.

때문에 동유럽이나 일본 등의 국가에서는 프로폴리스 성분을 함유한 치약을 사용하는 경우가 많은데 루마니아 연구팀에 따르면 치아관련 질환을 예방하고 치료하는데 효과적이라고 합니다.

4. 혈당을 조절

쥐 실험을 통한 연구 결과 프로폴리스 추출물에서 혈압을 낮추는 동시에 혈액의 포도당을 유지하는 기능이 발견되고 플라보노이드 성분이 혈액순환을 강화시킨다는 연구 결과가 있습니다.

다만 플라보노이드 성분이 건강에 좋다는 연구 결과는 많지만 미국 식품의약국(FDA)와 유럽 식품 안전청(EFSA)에서는 이에 대한 효과를 인정하지 않고 있습니다.

5. 당뇨병 예방

프로폴리스에 풍부하게 들어있는 루틴 성분은 모세혈관을 강화시켜주고 출혈성 질병에 좋은 효과가 있으며 심장에 관련된 질환이나 당뇨에 긍정적인 영향을 미친다고 합니다.

뿐만 아니라 폴리페놀의 일종인 Di-O-caffeoylquinic acid 성분이 들어있어 항비만 효과와 간을 보호하기 때문에 간 건강에 문제가 있는 분들에게 도움을 주고 있습니다.

복용방법

시중에서 판매하고 있는 프로폴리스 제품은 캡슐이나 원액, 스프레이 크게 3가지 형태로 판매하고 있는데 성분 함량에 따라서 섭취량이 달라지니 참고만 하시길 바랍니다.

1. 캡슐형

쓴맛을 싫어하는 분들에게 권장하는 형태로 대부분 편의를 위해서 하루에 1회 복용인 제품이 많기 때문에 성분 함량이나 복용 횟수를 잘 확인하시길 바랍니다.

2. 원액

물 150ml 기준 어른은 5방울 정도 소아는 3방울 유아는 1~2방울로 시작하며 아침에 저녁 총 2번 복용하고 먹기 거북한 분들은 꿀이나 유제품을 섞어 드시면 좋습니다.

3. 스프레이

환절기 구강에 염증이 생긴 환자에게 사용하면 좋은 제품으로 하루 2~3번 약 3회(0.5ml) 분사하면 되는데 아이들은 거북한 맛 때문에 괴로워 하는 경우가 많으니 참고하시길 바랍니다.

부작용

프로폴리스는 알레르기를 예방하는 효과를 가지고 있지만 꽃가루 알레르기가 있는 분들은 처음에는 소량 섭취하는 게 좋고 임산부의 경우 의사와 상담을 통해서 복용하시길 바랍니다.

언론 매체에서는 프로폴리스를 구입하려면 플라보노이드 함량이 높은 제품을 구입하라고 말하는데 프로폴리스의 유효성분으로 알려져 있는 플라보노이드는 인 비트로 연구에 따르면 항산화 물질과 항염증, 항균, 항바이러스, 암, 설사 방지 등 다양한 효능이 있다고 합니다.

하지만 인 비트로 이후의 후속 임상시험을 진행하지 않았기 때문에 인체에 어떤 영향을 미치는지 정확하게 확인되지 않은 상태로 정식으로 승인된 식품이나 약품이 아닙니다.

구입요령

기관지와 위장 염증에 좋다는 이야기가 많지만 사실 효과가 입증되지 않았고 더 좋은 약품이 많기 때문에 권장하는 방법은 아니기 때문에 구입하기 전에 이 부분은 고려가 필요합니다.

구강질환의 경우 분사 타입인 스프레이 제품을 구입하는 게 좋고 원산지 표기는 의무사항이 아니기 때문에 중국 제품이 많아서 원산지를 확인할 수 있는 제품을 구입하면 좋지만 원산지와 정제 기술은 품질을 결정하는 중요한 부분이기 때문에 가격 차이가 큰 편입니다.

제품의 성분 함량과 함께 알코올 농도를 확인해야 하는데 알코올 농도가 높은 제품은 흡수율이 낮다는 단점이 있고 알코올 농도가 낮으면 단백질이나 탄수화물의 비중이 높아집니다.


다만 위에서 설명한 내용이나 주장도 연구가 진행되고 결과도 있지만 전문가가 인정한 결론은 없기 때문에 객관적으로 건강에 좋다는 증거가 없다는 점은 참고하시길 바랍니다.

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