느릅 나무(유근피) 효능과 부작용 – 비염, 축농증, 아토피 치료

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느릅나무 / Japanese Elm / 春楡, 家楡

대중적으로 생소한 약재 느릅나무는 동아시아에서 자생하는 낙엽 활엽수로 높이는 최대 30m 수준까지 자라며 생명력이 강하기 때문에 도심이나 황무지에서 보이기도 한다.

느릅나무의 줄기 껍질은 ‘유피’, 뿌리껍질은 ‘유근피’라고 해서 한방에서 많이 사용하며 염증을 치료하고 항암작용을 하기 때문에 비염이나 축농증, 천식 같은 질병에 효과가 있다.

다만 느릅나무는 의약품이 아니기 때문에 증상을 없애는 것이 아니라 체질을 개선하고 도움을 주는 역할을 한다고 보며 중국과 일본에서 공정생약으로 기재되지 않았으니 참고하자.

고전

유근피
유근피

오래전 산을 오르던 모자가 있었는데 아들이 비탈길에 넘어지면서 피부가 뜯겨나갈 정도의 상처를 입게 되었고 온갖 약초를 쓰면서 치료하려고 했지만 상처가 곪아서 위험한 상황에 처했다.

때문에 어머니의 고민은 날마다 깊어갔는데 어느 날 꿈에서 백발의 노인이 나타나 집 앞에 있는 나무껍질을 찧어서 상처에 붙이면 나을 것이라는 이야기를 한다.

다음날 어머니는 꿈에서 들은 이야기 대로 아들을 치료했는데 얼마 지나지 않아서 상처의 고름이 사라지고 새살이 돋아났으며 한 달 정도가 흐르자 완치되었다.

여기서 아들을 치료한 나무가 느릅나무였다고 한다.

1. 효능

느릅나무는 생존력이 강하기 때문에 도로의 가로수, 정원수, 공원수 등으로 이용하며 목재는 가구나 버섯을 재배하는 용도, 땔감 등으로 사용하며 어린잎은 식용으로 먹기도 한다.

껍질(유근피)은 약용으로 사용하며 특유의 냄새가 있지만 독성이 없고 약간 단맛이 돈다.

1) 피부건강

유근피에 함유된 피토스테롤은 식물에 들어있는 성분으로 인체의 혈액을 타고 이동하면서 콜레스테롤 수치를 낮추고 피부와 모발을 건강하게 해주며 항산화 효과를 가지고 있다.

때문에 비염, 천식, 축농증 같은 호흡기 질환을 예방하는데 좋다고 알려져 있으며 세균을 억제하고 염증을 가라앉히기 때문에 한방에서는 기관지 환자들에게 유근피를 많이 추천한다.

2) 혈관탄력

떫은맛을 내는 음식에 많이 들어있는 타닌 성분은 유근피에도 들어있는데 혈관의 탄력을 높여주는 효과와 함께 치아의 에나멜 형성을 돕기 때문에 충치 예방에 좋다는 연구결과가 있다.

해독, 살균, 지혈, 소염 작용을 하기 때문에 면역력을 높여주지만 장의 수렴활동(수축)을 자극하기 때문에 많이 섭취하면 변비가 생길 수 있으며 철분과 결합해 빈혈을 유발한다.

3) 면역개선

유근피에 들어있는 사포닌은 콜레스테롤과 유사한 구조를 가지고 있기 때문에 콜레스테롤을 흡수하고 배출하는 역할을 하며 암을 예방하는 효과가 있다.

사포닌은 체내의 혈액을 맑게 만들기 때문에 혈액순환을 개선해 심혈관 질환을 예방하고 독소를 배출하는 효능이 있기 때문에 면역력을 상승시켜주는 역할을 한다.

유근피는 혈액순환 개선과 이뇨작용으로 독성을 배출하기 때문에 몸 안에 있는 염증이나 고름을 제거하고 면역력을 높여주는 기능을 한다고 볼 수 있습니다.

2. 부작용

동의보감의 기록에 따르면 유근피는 성질이 평하고 무독하기 때문에 부작용이 없는 약재로 알려져 있지만 위산 분비를 억제해서 소화가 안될 수 있으니 몸이 찬 분들은 피하는 게 좋다.

가장 큰 문제점은 생명력이 강해서 공기가 나쁜 곳에서도 자라기 때문에 도로 가로수로 사용하거나 공장에 있던 느릅나무껍질을 말려서 유근피로 판매할 수 있다는 점이다.

때문에 채집한 지역과 자연산 여부를 표기한 제품을 구입하는 게 좋고 줄기 껍질이 아니라 뿌리껍질을 사용해야 하기 때문에 잘 확인하도록 하자.

유근피는 이뇨작용이 강한 약재로 달인 물을 먹다 보면 소변이 마려울 수 있는데 증상이 심하다면 복용량을 줄이고 일반 생수에 약간의 소금을 넣어서 수분을 보충하자.

3. 레시피

느릅나무껍질(유근피)은 껍질의 색이 밤색에 가깝고 냄새가 없으며 두껍고 유연한 것이 좋다. 그리고 중량을 맞추기 쉽게 잘라진 크기를 확인하는 게 좋다.

1) 유근피차

  • 흐르는 물에 유근피 20g을 세척한다.
  • 끓일 물 2L에 유근피를 넣고 불린다.
  • 중불에서 끓으면 약불로 30분 정도 끓인다.
  • 나무가 물러지면 건져내고 섭취하면 된다.
  • 따뜻할 때 먹고 남은 물은 냉장 보관한다.

2) 코세척

  • 건조된 유근피를 오랜 시간 우려낸다.
  • 나무를 건져내고 죽염을 넣는다.
  • (1L 기준 죽염은 9그램 정도)
  • 식염수로 코 세척 하는 것처럼 활용한다.
  • 유근피 차에 코를 담가도 효과가 있다.

300g 기준 국산 8천 원 ~ 1만 원 / 중국산 : 3500원 ~ 6천 원


유근피를 달인 물을 마시거나 코 세척을 하면서 비염, 축농증을 치료하는 분들이 많기 때문에 기관지염으로 고생하는 분들은 한 번쯤 시도해 보시길 바랍니다.

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