남아, 여아 성조숙증 증상 – 2 차 성징 시기 빠르면 문제되는 이유

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아이들의 성장 속도는 과거보다 빨라지고 있는데 여성의 경우 1980년대 출생한 사람은 13.1세에 초경을 시작했지만 요즘은 12세 전에 하는 경우도 많다.

최근 자료에 따르면 10살 정도로 앞당겨졌다는 연구 결과도 존재한다.

그래서 여자아이를 키우는 부모는 초등학교에 입학하면 생리적인 현상으로 아이가 놀라지 않고 대처할 수 있도록 초경을 예방하고 준비하는 것이 좋다.

이렇게 또래 아이들보다 2차 성징이 비정상적으로 빠른 경우를 성조숙증이라고 하는데 다양한 문제가 발생할 수 있기 때문에 치료가 필요할지도 모른다.

이번 시간에는 성조숙증 원인과 증상, 치료 방법을 알아보자.

1. 원인

성조숙증을 불러오는 원인에 대해서는 정확히 알려진 것이 없기 때문에 미리 예방하는 것은 불가능하지만 아래와 같은 문제를 의심할 수 있다.

  • 환경 호르몬이 성조숙증을 불러올지도 모른다.
  • 체중이 많이 나갈수록 가능성이 높아진다.
  • 이소플라본이 많이 들어있는 음식을 많이 섭취
  • 뇌종양 등 중추신경 이상으로 발생할 수 있다.
  • 부모가 어린 시기에 사춘기가 빨리 찾아옴
  • 스트레스로 인한 호르몬의 변화로 인해서
  • 성선자극 호르몬의 분비가 많이 발생하는 경우

과거에는 성조숙증을 가지고 있는 아이들이 별로 없었지만 현대에 들어서 많아졌기 때문에 영양섭취 과잉, 환경호르몬 등의 원인을 유력하게 보고 있다.

2. 증상

여아

  • 유방의 발육이 시작되면서 커진다.
  • 엉덩이와 골반이 발달한다.
  • 음모, 겨드랑이 털이 자라기 시작
  • 키와 몸무게가 크게 늘어난다.
  • 분비물이 나오고 초경(월경)이 시작된다.
  • 얼굴에 여드름이 나온다.
  • 머리에서 냄새가 난다.
  • 신체적, 정신적으로 약해진다.

남아

  • 고환과 음경이 커지기 시작한다.
  • 음모와 수염, 겨드랑이 털이 자람
  • 어깨가 넓어지고 근육이 발달
  • 목젖이 나오거나 변성기가 생긴다.
  • 머리에서 냄새가 난다.
  • 키가 빠른 속도로 자란다.
  • 여드름이 난다.
  • 잠을 자다가 몽정을 한다.

여아는 8살 이전에, 남아는 9살 이전에 위와 같은 증상을 한두 가지만 겪어도 성조숙증을 의심할 수 있으니 가까운 병원에 방문하도록 하자.

3. 문제

성조숙증

천천히 몸이 성장한 다음에 2차 성징이 와야 하는데 성조숙증이 찾아오면 키 크는 나이에 성장판이 닫히기 때문에 키가 제대로 성장하지 못할 수 있다.

뿐만 아니라 뼈의 골밀도가 약해지기 때문에 작은 충격에도 부러질 수 있으며 성인이 되었을 때도 골다공증 확률이 크게 증가한다.

성조숙증은 보통 여아에게서 많이 발생하는 문제로 남아에 비해서 5배 이상 많이 보이는데 다양한 문제가 발생할 수 있어서 주의가 필요하다.

일단 여아의 경우 여성호르몬이 나오기 시작하면 신체의 변화뿐만 아니라 성격도 소극적으로 만들기 때문에 교우관계에 문제가 생길 수 있다.

가장 큰 문제는 나이는 어리지만 성인 여자처럼 몸에 굴곡이 생기기 시작해서 아동 성범죄에 노출될 가능성이 높다는 점이다.

반면 남자의 경우 성장판이 빨리 닫힌다는 문제는 있지만 남성호르몬의 영향으로 자신감이 넘치고 외향적인 성격 덕분에 인기를 끌기도 한다.

여아와 다르게 남아는 신체적인 능력이 높아져서 탈선을 저지르기도 한다.

4. 치료

기질적인 문제가 존재하면 원인을 치료하는 것이 좋지만 대부분 특별한 원인 없이 발생하며 사춘기 전의 성장 속도로 자랄 수 있도록 보조 약물을 처방한다.

사춘기를 늦추는 이유는, 2차 성징이 빨리 찾아오면 처음에는 빨리 키가 크는 것 같지만 골연령이 높아져 장기적으로 봤을 때 성장이 빨리 멈추기 때문이다.

치료 방법

  • 성호르몬 분비를 줄여주는 GnRH 주사를 4주 간격으로 투여
  • 키가 크는 속도가 너무 느리면 성장 호르몬도 함께 투여한다.
  • 사춘기를 늦추는 치료는 보통 2~4년, 정상적인 연령까지 지속한다.

성조숙증은 단기적으로 성장을 빠르게 만들지만 성인이 되어서 키가 작을 수 있기 때문에 이를 예방하거나 심리적 문제가 있는 경우 치료를 한다.

여아는 만 9세 이전, 남아는 만 10세 이전에 치료를 시작해야 건강 보험도 적용되고 치료 효과도 높일 수 있어서 부모의 빠른 대처가 필요하다.

성조숙증에 사용되는 성호르몬 억제제는 부작용이 거의 없지만 드물게 주사 맞은 부위가 아프거나 과민반응을 일으킬 수 있으니 참고하자.


성조숙증을 가지고 있지만 성인이 되어서 최종 예측 키가 기대보다 작지 않으면 굳이 치료를 받지 않아도 상관이 없다고 합니다.

다만 신체적인 변화 때문에 친구들의 지나친 관심, 소극적인 태도로 따돌림을 당할 수 있기 때문에 이런 부분은 부모가 신경 써 주는 것이 좋습니다.

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