명불허전[名不虛傳] 뜻 – 맹상군의 명성은 헛된 것이 아니었다!

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이름만 들어도 알 정도로 명성이 높은 사람들은 그만한 이유를 가지고 있는데 가끔 왜 유명한지 모르는 경우도 있지만 대부분 명성은 쉽게 얻어지는 것이 아니라는 생각을 하게 된다.

우리는 대단한 솜씨를 자랑하는 사람을 보면 명불허전이라는 사자성어를 자주 사용하는데 좋은 뜻이라는 사실은 알고 있지만 어떻게 탄생했는지 모르시는 분들이 많을 거라 생각한다.

이번 시간에는 명불허전의 뜻과 유래에 대해서 알아보도록 하자.

1. 명불허전

이름 명(名), 아닐 불(不), 빌 허(虛), 전할 전(傳)

전해지는 명성에는 그럴만한 이유와 실력이 존재한다.

중국 전국시대 후기 제나라, 조나라, 위나라, 초나라에서 가장 많은 사람들에게 존경받던 인물을 전국사군자라고 하였는데 많은 사람들은 그중에서 제나라의 맹상군을 최고로 꼽았다.

그는 자신의 아래에 많은 식객을 거느렸으며 그들을 풍족하게 대접해서 그릇이 크고 넓은 모습을 보여줬지만 전국시대 당시 활동했던 정치인이기 때문에 어두운 모습을 보여주기도 했다.

맹상군의 집에는 사람의 발길이 끊이지 않았는데 무슨 재주든 자랑할 만한 것이 있는 사람을 받아주고 형편이 나쁜 사람들은 금전적인 지원도 아끼지 않았기 때문이다.

그 결과 그의 집에서는 적게는 1천 명에서 3천 명 정도의 식객이 머물렀다는 설이 존재하며 젊은 시절부터 베푸는 것을 좋아했던 맹상군은 재산을 잃고 파산을 겪기도 했다.


어느 날 맹상군은 여느 때와 같이 손님들과 함께 저녁을 먹고 있었는데 그중에 멀리 떨어져 있던 한 남자는 맹상군 혼자만 좋은 음식을 먹는다며 화를 내고 자리에서 일어났다.

그러자 맹상군은 자신이 먹던 밥상을 가져가서 보여줬는데 차이가 없자 그 손님은 자신의 경솔한 행동을 부끄럽게 생각했는지 스스로 자신의 목을 찔러서 목숨을 끊었다.

맹상군은 자신을 찾아오는 손님을 자신과 동등하게 생각했으며 이 사건 이후로 학문적인 깊이가 있는 사람뿐만 아니라 도둑질을 잘하거나 성대모사를 잘하는 사람이 모이기 시작했다.

진나라의 소양왕은 맹상군의 대인배적인 모습을 흠모하는 동시에 함께 두려움을 느껴서 그를 몰래 가두려고 하였지만 맹상군을 좋아하던 식객들의 도움으로 탈출했다는 기록도 있다.

맹상군이 거둔 식객의 숫자가 엄청나고 그중에는 뛰어난 사람도 많았기 때문에 그의 명성이 널리 퍼지고 나중에는 자산이 되었다.


사마천의 <사기(史記)> 열전(列傳)에는 맹상군이 살았던 설읍에서 노인과 대화한 이야기를 기록했는데 고장 풍속이 거칠고 문란한 사람이 많아서 주변 사람에게 이유를 물어봤더니

맹상군이 객을 좋아하고 이를 즐겼기 때문에 천하의 유명한 학자들과 협객뿐만 아니라 간사한 사람들을 불러왔으며 그렇게 온 사람들이 거주하고 있는 집이 6만 채에 달한다는 답변을 들었다.

이에 사마천은 맹상군이 객을 좋아한다는 소문이 많았는데 실제로 찾아가서 이야기를 나누었더니 그의 명성이 헛된 것이 아니었다(世之傳孟嘗君好客自喜 名不虛矣)는 사실을 알게 된다.

맹상군이 기원전 279년에 죽고 사기는 기원전 91년에 완성되었기 때문에 그가 죽은 지 190년이 지난 이후에도 맹상군의 위세는 대단했다고 볼 수 있다.

지금도 유명한 사람의 실력을 보고 명불허전(名不虛傳)이라는 고사성어를 사용하고 있지만 그렇지 않은 사람을 뜻하는 명불허접이라는 신조어도 탄생하게 되었다.

2. 예문

1) 주량이 세다는 소문을 들었는데 실제 술을 먹어보니 명불허전이었다.

2) 김경호는 목이 안 좋은 상황에서도 명불허전 최고의 노래 실력을 뽐냈다.

3) 실물이 예쁘다는 이야기만 들었는데 명불허전 놀라운 외모를 자랑했다.

4) 집값이 떨어지고 있지만 강남은 명불허전 최고의 땅값을 자랑하고 있다.

5) 명품은 가격이 비싼 만큼 명불허전의 퀄리티와 A/S 서비스를 제공한다.


현대에 들어서는 인터넷이 발전했기 때문에 명성이 높은 사람들의 능력과 실력을 찾아볼 수 있지만 실제와 다르고 과장된 사람도 많은 것 같습니다.

비슷한 사자성어로 명불허득(名不虛得)이 있는데 많은 분들이 명불허전이라는 말을 듣을 정도로 유명해지길 바라며 이만 마치도록 하겠습니다.

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