견마지로(犬馬之勞) 뜻과 유래 – 예문을 통해서 알아보자

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정치 관련 뉴스를 보면 견마지로를 다하겠다는 이야기를 많이 듣게 되는데 한자를 풀이하면 주인을 위해서 최선을 다하는 개와 말의 노력으로 볼 수 있다.

하지만 사람들은 겸손하게 말해야 하는 상황에서 견마지로를 사용하기 때문에 나라에 대한 충성, 윗사람을 위한 노력을 낮추어 비유하는 것으로 본다.

그래서 견마지로의 서두는 보잘것없는, 부족하지만으로 시작해서 열심히 노력하겠습니다. 최선을 다하겠습니다로 끝나는 경우가 많다.

같은 뜻을 가지고 있는 사자성어는 견마지성(犬馬之誠), 견마지심(犬馬之心), 비슷한 표현으로는 전쟁에서 세운 공로를 의미하는 한마지로(汗馬之勞)가 있다.

1. 견마지로

犬 : 개 견
馬 : 말 마
之 : 갈 지
勞 : 일할 로

  • 개나 말이 움직이는 하찮은 힘
  • 임금과 나라에 충성을 다하려는 모습
  • 윗사람을 위한 나의 노력을 낮추는 표현

2. 유래

같은 의미를 가지고 있는 견마지성, 견마지심은 중국의 역사 서적 사기(史記)에서 유래를 찾을 수 있지만 견마지로에 대해서는 정확한 기록이 존재하지 않는다.

그나마 삼국지에 나오는 제갈량이 자신을 등용하기 위해 삼고초려한 유비에게 자신을 버리지 않으면 평생 견마지로 하겠다는 말을 했다고 한다.

그리고 친인척 관계인 제갈량, 제갈근, 제갈탄을 평가하는 글에서 촉나라는 용(제갈량)을 얻고, 오나라는 범(제갈근)을 얻었지만 위나라는 개(제갈탄)를 얻었다고 말했다.

당시 제갈탄은 진동대장군에 오를 만큼 뛰어난 인재였지만 제갈량과 제갈근과 비교하면 초라하다고 하여 개로 비유한 것으로 볼 수 있다.

왕이나 임금이 나라를 다스리던 시절 국가에 충성을 다하는 신하들이 자신의 노력을 겸손하게 말하거나 평가 할 때 견마지로를 많이 사용했다.

3. 예문

견마지로
견마지로

① 대한민국의 독립을 위해 견마지로를 다할 것이다.

② 그는 자신에게 기회를 준 사장에게 견마지로를 맹세했다.

③ 나의 노력이 견마지로 일지언정 최선을 다하자.

④ 견마지로 하겠다는 그는 당선이 되자 안하무인으로 변했다.

⑤ 최고 권력자 대통령은 국민을 위해 견마지로 하는 사람이다.

⑥ 아이는 고사리 같은 손으로 엄마를 안마하며 견마지로 했다.

⑦ 저를 회장으로 뽑아주셔서 감사하고 견마지로 봉사하겠습니다.

⑧ 신입 때는 견마지로 회사를 발전시키고 싶다는 생각을 한다.

⑨ 부족하지만 견마지로 해서 좋은 결과가 나온 것 같습니다.

⑩ 견마지로를 다짐했지만 직급이 올라가자 깔보기 시작했다.


선거에 출마하는 정치인들은 국민에게 충성을 다하고 노력하는 견마지로의 모습을 보여준다고 하지만 당선이 되면 대부분 지켜지지 않는 것 같습니다.

견마지로는 사회적 위치가 높은 사람들이 쓰는 경우가 많은데 가식인 경우가 많아서 말의 앞뒤가 맞지 않는 사자성어 어불성설(語不成說)이 잘 어울린다고 생각합니다.

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